Apparentemente, le carpe asiatiche non apprezzeranno un restyling così completo

Apparentemente, le carpe asiatiche non apprezzeranno un restyling così completo

Per chi non lo sapesse, gli onigiri sono polpette di riso, o più comunemente triangoli di riso, ripieni di vari ripieni, tra cui salmone, uova di merluzzo, tonno e maionese e prugne acide giapponesi chiamate umeboshi—poi avvolto in alghe (nemmeno io). Onigiri, che si traduce in "stringendoti con le mani", costano tra $ 1,00 e $ 1,50 per tortino e di solito vengono consumati a colazione, come spuntino o come parte di un pranzo bento box.

Per gli appassionati, la magia degli onigiri può essere mistificante. Sono semplici, prodotti in serie e onnipresenti al punto da rasentare il banale in una terra piena di prelibatezze più deliberatamente preparate. Gli onigiri sono ovunque: allineati fila dopo fila sugli scaffali dei minimarket nella sezione dei cibi refrigerati e deperibili con imballaggi codificati a colori in modo che anche quelle persone, come me, che non sanno leggere il giapponese kanji può distinguerli.

Avere così tante scelte spiega, credo, parte del fascino di onigiri. Ogni giorno della settimana puoi provarne uno diverso. Un altro punto a favore è che gli onigiri forniscono uno spuntino veloce e facile che rimane fresco, a differenza, ad esempio, di un panino con prosciutto e formaggio 7-Eleven. Disimballare gli onigiri del minimarket richiede un attento processo in tre fasi in cui si estrae l’alga, che è separata dalla plastica dal riso in modo che rimanga croccante; togliere il tortino di riso; quindi avvolgere le alghe intorno al riso. Fortunatamente, ci sono indicazioni sulla plastica che lo rendono più facile.

La prima volta che ho mangiato onigiri è stato quando insegnavo inglese in un liceo di Hiroshima e un insegnante giapponese seduto accanto a me ne ha scartato uno prima dell’inizio delle lezioni alle 9:00. Sono stato subito scoraggiato dal fatto che stesse mangiando salmone e riso per colazione, e ho esitato quando me ne ha offerto uno. Dopo un paio di settimane, però, ne ho comprato uno di nascosto e l’ho provato. Il mio collega aveva ragione: mi è piaciuto molto.

Le polpette di riso, triangolari o circolari come un disco da hockey, sono perfettamente formate. Sebbene i marchi dei negozi prodotti in serie siano realizzati da macchine, la maggior parte dei giapponesi può modellare gli onigiri in modo efficiente a mano. La maggior parte degli americani, non così tanto.

Durante il mio primo anno qui, la mia amica Miho mi ha invitato ad aiutare a fare gli onigiri a casa sua a Hiroshima. Sua madre ha cotto a vapore una partita di riso, che abbiamo raccolto, immerso nell’acqua (per renderlo meno appiccicoso) e abbiamo iniziato a modellare in triangoli.

Non sorprende che Miho, intriso di anni di pratica, abbia creato perfetti equilateri dopo equilateri. Io, in confronto, ho prodotto quelli che sembravano palloni da football americani bitorzoluti. Questo ha fatto ridere la famiglia Sato. Qual è la differenza, ho alzato le spalle, usando un argomento che non si usava dai tempi delle elementari, visto che finirebbe comunque tutto nello stesso posto?

Ma, soprattutto nel Giappone attento all’immagine, l’aspetto è importante. E non posso negare che non ero immune dal giudicare un onigiri dalla sua copertina. Miho e sua madre mi hanno mandato a casa con una collezione incartata singolarmente e riposta in un contenitore di plastica. Il giorno seguente, andando al lavoro, la mia mano gravitava sugli onigiri più belli, che sono abbastanza sicuro non fossero stati fatti da me.

FotoVanRobin/flickr

Solo nel combattivo mondo della politica alimentare il tofu potrebbe essere accusato di uccidere il pianeta. Il catalizzatore di questa accusa reazionaria è stato un recente studio della Cranfield University commissionato dal World Wildlife Fund che ha affermato che i mangiatori di tofu potrebbero, in circostanze molto specifiche, effettivamente danneggiare l’ambiente più dei mangiatori di carne.

I rapporti dei media mainstream si sono lanciati. "Le diete senza carne possono essere dannose per il pianeta," il Daily Mail ha spiegato nel suo paragrafo iniziale. Anche il London Times ha sostenuto l’affermazione che "diventare vegetariani può fare più danni all’ambiente che continuare a mangiare carne rossa." Il Dublin Herald ha seguito l’esempio, aggiungendo, "I risultati minano le affermazioni dei vegetariani secondo cui rinunciare alla carne si traduce automaticamente in minori emissioni e che è necessaria meno terra per produrre cibo." La stampa australiana… beh, potete immaginare.

Anche i blogger sono saltati sul carro, iniettando una dose di atteggiamento. Allegramente, hanno criticato aspramente i vegetariani per la loro ormai compromessa eco-compiacimento. In un post di firstthings.com, un blogger ha scritto: "Oh, agli animalisti di destra questo non piacerà," prima di segnalare la scoperta di Cranfield e assicurare ai suoi lettori che "ciò che mangi non causerà il riscaldamento globale." Un blog apertamente anti-vegan ("persone per un’alimentazione etica degli animali") ha ridotto l’ampio studio alla sua presunta essenza con il titolo: "mangiare tofu; Uccidi la Terra."

Perdersi tra le pacche sui carnivori, tuttavia, era un fatto fondamentale, anche se inquietante: l’affermazione che il tofu è più dannoso per l’ambiente della carne era una grossolana distorsione di uno studio altrimenti importante. Intitolato "Quanto in basso possiamo andare" (riferendosi a quanto in basso possiamo mangiare nella catena alimentare), il rapporto, parte di un ammirevole sforzo per ridurre del 70% le emissioni di gas serra legate al cibo nel Regno Unito, non ha mai misurato gli impatti ambientali relativi della produzione di carne e tofu. In realtà, non aveva alcun interesse a farlo. Invece, il suo scopo era quello di esplorare l’impatto della riduzione del consumo di carne – qualcosa che gli autori sostenevano seriamente – sull’uso del suolo nei paesi al di fuori del Regno Unito.

Per ribadire, lo studio non avrebbe potuto essere più chiaro sull’importanza di ridurre il consumo di carne. Giornalisti e blogger opportunisti devono solo perseverare fino alla terza pagina per capirlo:

La quarta conclusione sorprendente, ancora una volta, quella che hanno tratto anche studi precedenti, è l’importante contributo che carne e latticini danno all’impronta complessiva della catena alimentare. Le emissioni da allevamento rappresentano da sole oltre il 57% delle emissioni agricole.

Quindi, come ha fatto il tofu a essere costretto a uccidere la terra? In una parola, cinismo.

"Quanto in basso possiamo andare" è un importante pezzo di ricerca. Particolarmente lodevole è l’attenzione prestata alle conseguenze indesiderate di mangiare meno carne. Gli autori sottolineano in modo perspicace che ridurre il consumo di carne non è, di per sé, una decisione ecologica. Anche il modo in cui sostituiamo la carne è importante.

Fondamentalmente, come sottolineano ripetutamente gli autori, il nostro sostentamento senza carne deve derivare da un’ampia gamma di frutta, verdura, legumi, cereali e legumi. Per illustrare questo punto essenziale, hanno notato che se i residenti del Regno Unito riducessero il consumo di carne locale ma sostituissero tutte quelle calorie perse con sostituti della carne altamente lavorati, l’effetto potrebbe essere peggiore del non rinunciare affatto alla carne. Questo ipotetico scenario, menzionato a pagina nove, non intendeva in alcun modo sostenere la tesi secondo cui sarebbe stato meglio mangiare carne anziché tofu.

Ma è esattamente quello che è successo. Era se uno studio sulla salute cardiovascolare sollecitasse l’esercizio quotidiano ma notasse che lo sci alpino tutto il giorno potrebbe in definitiva essere più pericoloso che stare seduti sul divano, ed è stato quindi riportato con il titolo "Sedersi sul divano può essere più salutare dell’esercizio quotidiano." È il tipo di insidiosa selezione delle ciliegie che trasforma la scienza legittima in un’ideologia a buon mercato.

Anche l’autore principale dello studio è stato spinto a commentare la distorsione. Il dottor Donal Murphy-Bokern, riferendosi specificamente al rapporto del London Times, ha spiegato che "ha ignorato i principali risultati e le conclusioni del rapporto e si è concentrato su una parte minore dello studio che ha esaminato alcune potenziali ma improbabili conseguenze della riduzione del consumo di carne."

Avrebbe anche potuto aggiungere che nell’unica valutazione comparativa del ciclo di vita tra tofu e carne (in questo caso maiale) i ricercatori hanno scoperto che la carne di maiale "impatto ambientale totale" era del 37,5% superiore a quello del tofu (clicca qui per un PDF). Ma, ahimè, quello studio non ha mai fatto notizia.

lsgcp/flickr

Lo scorso agosto, Philippe Parola stava pescando in un bayou vicino a Pierre Part prodottioriginale.com, nel sud-ovest della Louisiana. Parola, uno chef francese arrivato negli Stati Uniti all’inizio degli anni ’80, era stato chiesto dai produttori del programma Food Network Cucina estrema con Jeff Corwin per catturare un luccio alligatore, un pesce a trentadue denti popolare tra i pescatori sportivi della regione.

Subito dopo essere usciti in acqua, Parola e la sua guida furono improvvisamente raggiunti da un ospite inaspettato. "Letteralmente a pochi minuti dall’atterraggio, questo pesce di 25 libbre è saltato fuori dall’acqua ed è atterrato proprio su un sedile della barca," Ricordava Parola. "Ero tipo, che diavolo? E poi abbiamo guardato dietro di noi e c’erano altri 50 o 100 pesci che saltavano ovunque."

Parola stava assistendo a un evento sempre più comune nelle acque della valle del fiume Mississippi: il balzo frenetico della carpa argentata asiatica. La carpa argentata, insieme a tre specie di carpe asiatiche correlate, non sono originarie degli Stati Uniti e sono designate come an "specie acquatiche invasive." Sono mangiatori prolifici, in grado di consumare enormi quantità di plancton vegetale e animale. E crescono molto grandi, molto rapidamente: una delle specie, la carpa dalla testa grossa, può raggiungere i cinque piedi di lunghezza e pesare più di 100 libbre.

La carpa argentata, come quella che è saltata nella barca di Parola, può raggiungere circa un metro di lunghezza e pesare fino a 60 libbre. Per ragioni che nessuno riesce a capire, sono intensamente agitati dai motori delle barche e rispondono saltando fuori dall’acqua, a volte fino a otto piedi. Ciò rappresenta un rischio abbastanza serio (sebbene a volte divertente) per pescatori e diportisti.

"sono stato colpito duramente," ha affermato Duane Chapman, un biologo ittico dell’U.S. Geological Survey e uno dei massimi esperti americani di carpe asiatiche. Chapman, che vive nel Missouri, ha installato reti intorno alla sua barca per proteggersi. Ma non ha funzionato abbastanza bene. Una volta, ha ricordato, "uno molto grande è uscito da dietro di me. L’ho sentito uscire dall’acqua e mi sono girato un po’. Il figlio di una pistola ha sgombrato la rete e mi ha colpito proprio sopra i denti. Te lo dico, mi ha fatto male il collo per due settimane. Era come essere colpiti da una palla da bowling." Chapman ha deciso di installare uno scudo in plexiglas. [Nota del curatore: per vedere danni simili, ma forse leggermente divertenti, guarda il primo minuto di questo video.]

Le carpe asiatiche rappresentano una minaccia ancora più grave per l’economia e l’ambiente. Il loro enorme appetito è il motivo per cui sono stati originariamente importati negli anni ’70, dagli allevatori di pesce negli Stati Uniti meridionali che hanno usato la carpa per ripulire il materiale di scarto e la crescita indesiderata dagli stagni di ritenzione. Ma la carpa fuggì presto e iniziò lentamente a stabilire popolazioni nel fiume Mississippi e nei suoi affluenti. La catastrofica inondazione del Mississippi del 1993 ha stimolato questo processo fornendo maggiori opportunità di deposizione delle uova.

Alla fine degli anni ’90, le carpe asiatiche erano diventate un problema serio. L’insaziabilità della carpa ha interrotto la catena alimentare, eliminando le fonti di cibo per pesci nativi cruciali come il bufalo dalla testa grossa. E le carpe crescono così rapidamente da essere meno vulnerabili ai predatori rispetto a molti concorrenti nativi. Negli ultimi 10 anni, le carpe si sono costantemente spostate verso nord, complicando la vita ai pescatori commerciali e ricreativi, specialmente nel fiume Illinois, che ha dimostrato di essere un habitat particolarmente buono.

Ora, la preoccupazione principale è che le carpe siano pronte a entrare nei Grandi Laghi attraverso una serie di canali artificiali nell’area di Chicago che collegano innaturalmente il bacino del fiume Mississippi al lago Michigan. Una popolazione di carpe asiatiche nei Grandi Laghi potrebbe rivelarsi molto più dannosa della presenza nella valle del Mississippi. La carpa sarebbe una grave minaccia per i glaucomi, un fulcro dell’industria della pesca dei Grandi Laghi da 7 miliardi di dollari all’anno.

Il mese scorso, l’amministrazione Obama ha annunciato un’iniziativa da 78,5 milioni di dollari intesa a impedire alle carpe asiatiche di stabilire una popolazione nei Grandi Laghi. Il piano prevede la riduzione del tempo in cui le chiuse del canale nell’area di Chicago rimangono aperte; potenziamento delle barriere fisiche ed elettriche destinate a tenere fuori i pesci; aumentare gli sforzi per catturare e uccidere il pesce; e ulteriori ricerche sulla fattibilità della chiusura permanente dei canali, un’opzione strenuamente osteggiata dallo stato dell’Illinois e da una serie di influenti interessi industriali e marittimi.

L’iniziativa federale anti-carpa include anche 3 milioni di dollari in finanziamenti per "miglioramenti del mercato commerciale"â??? sforzi per convincere la gente a comprare e mangiare carpe asiatiche, con la speranza che un mercato per il pesce aiuti a limitare la sua popolazione. L’ostacolo principale è che le persone generalmente presumono che la carpa asiatica sia simile alla carpa comune, un alimentatore di fondo maleodorante che pochissimi americani amano mangiare. In effetti, i due tipi di pesce condividono pochissime caratteristiche. Ma sarà possibile? "rinnovare il marchio" Carpa asiatica?

IL PROSSIMO :

PAGINE:

nutria , un vorace roditore di palude che sembra un incrocio tra un topo e un castoro.

Parola aveva sentito parlare dei problemi che le carpe asiatiche stavano causando e decise di vedere se potesse essere un candidato per il re-branding. Ha portato il pesce che è saltato nella sua barca nella cucina di un amico per testarlo. "L’ho tagliato e cucinato, e con mia grande sorpresa, era un pesce incredibile," Egli ha detto. "È come mangiare un pezzo di polpa di granchio gigante quando mangi quel pesce. È fantastico."

Come una sorta di portavoce autoproclamato per un nuovo sforzo per promuovere la carpa asiatica in Louisiana, Parola non è certo un critico disinteressato. Ma è vero che la carpa asiatica è considerata un ottimo pesce commestibile in molte parti del mondo, in particolare in Cina. "Li ho mangiati molte, molte volte in Cina," Chapman, il biologo dei pesci, ha detto. "Prenderanno il pesce e lo cuoceranno a vapore con i peperoni. È molto buono."

Tuttavia, oltre al nome, la carpa asiatica ha un altro grosso problema. "È un pesce estremamente ossuto," Parola ammessa. La complessa struttura ossea della carpa rende impossibile filettare in modo tradizionale, rendendo difficile vedere come potrebbe conquistare molti convertiti nel mercato americano. "In Cina, non scegli le ossa degli altri per loro, a meno che non siano bambini, perché vogliono che le persone imparino a farlo," Ha spiegato Chapman. "Ma nel nostro paese, la gente non sa raccogliere le ossa."

Tuttavia, Parola sentiva che il pesce era commerciabile. Si mise in contatto con Gary Tilyou, un amministratore del Dipartimento della fauna selvatica e della pesca della Louisiana con cui aveva lavorato alla sfortunata campagna sulla nutria. Insieme, hanno ideato una strategia promozionale che cerca di affrontare le carenze della carpa asiatica. Per aggirare il problema delle ossa, decisero di commercializzare inizialmente la carpa per l’uso in trasformati "prodotti ittici" come torte di pesce e zuppe di pesce. Hanno anche insegnato ai fornitori metodi per tagliare il pesce che producono porzioni di carne relativamente prive di ossa per la cottura.

Allo stesso tempo, per ridurre la sua associazione con la carpa comune, decisero di dare al pesce un nuovo nome: pinna argentata. "Non penso che abbiamo bisogno di fuorviare nessuno, ma [carpa] è un brutto nome," disse Tilyu. Questa sorta di ridenominazione del pesce ha funzionato molto prima: prima che fosse introdotto tra i consumatori americani negli anni ’90, l’amato branzino cileno era conosciuto come austromerluzzo della Patagonia. (Apparentemente, le carpe asiatiche non godranno di un restyling così completo. Secondo Tilyou, i mercati del pesce al dettaglio dovranno ancora etichettare la carne come carpa.)

A prima vista, il piano ha un certo fascino per la limonata senza limoni. Ma una cosa mi è sembrata strana: creare un mercato per le carpe asiatiche non sarebbe in conflitto con l’obiettivo di eliminarle? "C’è una contraddizione intrinseca se qualcuno sta cercando di dire: “Creeremo un mercato per sradicarlo”," ha sottolineato David Lodge, un biologo dell’Università di Notre Dame che ha studiato la diffusione della carpa asiatica.